天文學家首次發現銀河系外休眠黑洞

  更新時間:2022-07-19 22:49   來源:新華社

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由美國和歐洲天文學家組成的一個研究團隊18日宣布,他們首次在與銀河系相鄰的一個星系發現一個休眠的恒星級黑洞。

大海撈針

研究人員在當天出版的英國《自然·天文學》雜志上撰文說,這個休眠黑洞被命名為VFTS 243,位于大麥哲倫星系毒蜘蛛星云,質量至少是太陽的9倍,距離地球約16萬光年。

研究人員說,在茫茫宇宙中發現休眠黑洞猶如“大海撈針”。

黑洞是一種體積極小、質量極大的天體,如同一個宇宙“吞噬之口”,連光也無法逃逸,無法被直接觀測到。以往研究顯示,休眠黑洞在宇宙中廣泛存在,但難以發現,原因是它們不像其他很多黑洞那樣發出高強度X射線。

據美國有線電視新聞網報道,天文學家耗時6年,用歐洲南方天文臺甚大望遠鏡觀測了1000顆大質量恒星,發現一顆質量約是太陽25倍的恒星圍繞某個“看不見的”天體運行,大約10天運行一周。分析結果顯示,那個“看不見的”天體就是VFTS 243休眠黑洞。

這是天文學家5月12日公布的銀河系中心黑洞首張照片。新華社發(事件視界望遠鏡供圖)

明確無疑

據路透社報道,這個休眠黑洞由一顆質量是太陽20倍的恒星死亡形成。

研究人員說,先前從未在銀河系外“明確無疑”地發現休眠黑洞。美國有線電視新聞網援引研究內容報道,過去兩年有十多項關于黑洞雙星系統的發現遭到質疑,然而參與這次研究的天文學家說,他們排除了所有其他可能性,認定那個“看不見的”物體就是黑洞。

研究報告首席作者、荷蘭阿姆斯特丹大學研究員托默·謝納爾說,雖然不能說研究萬無一失,但參與這次研究的學者沒有一個人發現研究有“瑕疵”。他歡迎同行評議這次發現。

原標題:天文學家首次發現銀河系外休眠黑洞


編輯:馬萍
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