我國科學家發現史前人群利用鳥類資源的系列證據

  更新時間:2022-08-05 13:53   來源:央視新聞

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鳥類是現代陸生脊椎動物中最大的一個類群。然而,相對于哺乳動物而言,史前遺址出土的鳥類骨骼卻極為稀少。這一現象或許與鳥類的骨骼相對纖薄而難以在遺址中保存下來有關,另一方面則可能與鳥類的生理特征、生態習性乃至古人類狩獵技術的發展有著密切的聯系??脊艑W家認為,大多數鳥類因其善于飛翔而難于獵捕;此外,鳥類的營養物質含量相對較低且其提取過程較為煩瑣。因此,直至人類歷史的相對晚近階段,隨著特定捕鳥工具、技能的出現,鳥類才開始逐漸成為史前人類的常規獵捕對象。

鳥類骨骼表面的切割痕跡

最近30多年以來,越來越多的考古發現表明,早在舊石器時代中期古人類即與鳥類之間產生了極為密切的聯系:在營養物質的開發利用之外,史前人群還將鳥類的羽毛和爪子制成裝飾品、肢骨制成工具和樂器等。但是,上述研究工作大都局限于舊石器時代的歐洲和西亞,而在舊大陸的另一端——中國乃至東亞卻鮮有鳥類與史前人類關系的研究報道。

鳥類骨骼上的敲砸痕跡

近期,中科院古脊椎所科研團隊等對水洞溝第12地點出土的414件鳥類骨骼進行了埋藏學研究,深入探討了史前人類的鳥類開發利用策略,該項成果發表在國際期刊《考古與人類學科學》上。水洞溝第12地點的鳥類以雞形目(環頸雉、石雞和山鶉)為主,鷹形目(胡兀鷲、大鵟和普通鵟)和鸮形目(雕鸮等)等肉食性鳥類次之。研究顯示,古人類在鳥類骨骼表面造成的切割、敲砸、燒烤與劈裂等痕跡主要分布于雞形目的多肉部位(如肱骨的近端、股骨和脛骨等)以及猛禽類前肢的肢端部分:這一現象表明,水洞溝先民可能對前者進行了較為徹底的營養性利用,而對后者則是進行了獲取羽毛的處理。民族學研究顯示,現代狩獵采集群體存在以肉食性鳥類羽毛作為裝飾品以彰顯其狩獵能力或社會地位的傳統習俗;水洞溝第12地點的古人類可能也以遺址附近獲取的猛禽羽毛作為個人裝飾以吸引其他社會成員或群體的注目。遺址中胡兀鷲及鴕鳥肢骨碎片上刮削痕跡的出現表明它們與史前人群的骨制品制作工藝有關;水鳥和幼鳥骨骼材料的缺失指示古人類可能主要于冬季活動在水洞溝第12地點及周邊區域;織網類工具以及環頸雉雌雄個體數量的明顯差異則顯示水洞溝古人類可能采用了兩種捕鳥方式——網套及選擇性的弓箭獵殺。

水洞溝第12地點古人類在鳥類捕獵技術、營養物質開發及非營養性物質利用等方面都與同時期歐洲和西亞地區的考古記錄較為相似。這項工作為中國乃至世界范圍內古人類與鳥類關系的探討與研究提供了一個重要的區域性案例。

原標題:我國科學家發現史前人群利用鳥類資源的系列證據


編輯:馬萍
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